脖子肿大是甲状腺癌还是结节肿?医师1表教你分辨

甲状腺结节肿与甲状腺癌
廖伯与林叔的天堂与地狱
林叔退休后回到家乡,重返童年时的农村生活。他常笑说自己是个不折不扣的农夫,被困在台北的金融圈四十年,终于「放虎归山」,天天在田园里抓虫、拔野草,好不快活!而同村的廖伯跟林叔是同学,中学毕业后就一直留在村里务农,一身黝黑的皮肤、粗勇的体格,是个天天与土地拚搏一辈子的庄稼汉。
自从林叔叔退休后,每年中秋节孩子都带着孙子回到村里,两家人约了一起在晒穀场烤肉。廖伯的大儿子为两位老人家倒了热茶,举杯敬林叔,忽然发现林叔的脖子长了一颗东西,喝茶时还会随着吞嚥上下移动。他便开口问说:「林叔叔,您的脖子何时长了个东西?」还请林妈妈过来瞧瞧,竟然大家都没发现。
回过头来看廖伯,「爸,您的脖子本来就粗,怎幺从过年、清明到现在,好像更粗了?」两位老人家听了廖家大儿子的话面面相觑,会不会是甲状腺出了问题?于是廖先生立刻手机上网,帮两位老人家在台北大医院挂了内分泌暨新陈代谢科门诊。
半年后,两家人又聚在村子里準备一起过年,这时林叔叔的脖子已经恢复正常,但是廖伯伯却永远缺席了。林叔叔眼眶含泪地说:「同样是甲状腺肿,为什幺我就好了,廖仔就走了?到底是为什幺?」
甲状腺癌的症状 检视
从医师的专业眼光来判断,林叔应该只是甲状腺结节肿,因为他喝茶时这个肿块会随吞嚥上下移动,到医院做超音波导引细针穿刺细胞学检查,就可以知道是良性还是恶性,通常以良性的居多。
至于廖伯可能本身脖子就属于粗壮型,而且从年轻时就长期在农田里劳作,脖子显得更强壮结实,因此不容易看出脖子是否有肿大现象。脖子肿大是很缓慢的进程,只有在突然或持续肿到很大时才会发现。廖伯到了年老时,脖子才突然快速肿大,通常都不会是好消息,如果确诊是甲状腺癌症中比较恶性的未分化癌,往往只剩下六至八个月的寿命。
脖子肿大是甲状腺癌还是结节肿?医师1表教你分辨
甲状腺结节肿就是甲状腺出现肿块,有时是一个的单一结节,有时是多个的多发性结节,这些肿块会随着吞嚥上下移动。如果不会随之移动,可能要考虑不只是是甲状腺,还有淋巴腺肿的问题了。
甲状腺结节肿有可能是因为出现良性腺瘤、恶性腺癌,甲状腺癌在医界素有「最不像癌症的癌症」。女性罹病机率依然大于男性,大多在四十岁过后发病,因为手术预后都还不错,或是长大进程极缓,往往与患者和平共存终老,不会成为致命的病因。但甲状腺癌并非全为善类,也是有难缠、难搞的,不得不防。
造成 甲状腺结节肿的原因
甲状腺结节肿有可能是甲状腺里面某个地方出血了,或是遭到细菌或滤过性病毒感染,而罹患急性或亚急性甲状腺炎,还有可能是出现良性甲状腺腺瘤、恶性甲状腺腺癌。这四大原因都有可能出现凸出颈部表面、肉眼可见、可触摸的结节肿块。
若只是甲状腺内部出血,这类型结节里几乎都是出血的组织液,也有的是因为其他原因而充满黏稠的胶体,若是发炎造成的,还可能伴随红肿、热痛。不过出血、发炎等通常并不会对甲状腺机能造成影响,而且经过适当的治疗即可恢复健康。要弄清楚甲状腺结节肿是良性还是恶性,甲状腺细针穿刺细胞学检查是简便且準确度高的确认方式。
深入了解 甲状腺癌的种类
恶性的甲状腺癌主要有四种,最常见的是乳突癌,其次是滤泡癌,都有生长缓慢的特性。因为长得慢,所以为患者争取到发现与治疗的空间,把对身体的危害压到较小。另外两种是较少见的甲状腺癌,与遗传有关的髓质癌,以及恶性重大的未分化癌。
甲状腺滤泡癌会在两种情况下发现,一种是甲状腺结节肿长大到足以被发现的尺寸;另一种是因为癌细胞发生转移,往上进到脑部、往下进到肺部,或钻进骨骼里出现症状而被发现。尤其是扩散至骨骼往往会造成骨折,每每经过切片检查后,才赫然发现甲状腺滤泡癌细胞现身其中,这时才确认是甲状腺滤泡癌作祟。
如果说甲状腺癌是「最不像癌症的癌症」,那恶性重大的未分化癌绝对是个例外。未分化癌虽然罕见,但快速长大的狠毒劲儿,特别爱找年过六旬的熟龄男女出手。有许多朋友天生脖子就比较粗壮,因此对脖子肿大的敏感度不高,等到年纪大了、脖子加速变粗大,这时家人才觉得有点不对劲。等到医院挂号检查,发现是未分化癌时,往往只剩下六到八个月的时间,即使开刀治疗的效果也不佳,是甲状腺癌里最棘手的家伙。
脖子肿大是甲状腺癌还是结节肿?医师1表教你分辨

关于医师的治疗计画
甲状腺结节肿有可能只是单纯的出血、发炎相关疾病,或是甲状腺癌的症状之一或过渡。所以甲状腺结节肿的针刺吸引细胞学检查,可以帮助医师釐清病情,提出最佳治疗方案。
甲状腺结节肿的治疗选项
  1. 服用甲状腺激素
    甲状腺结节肿的治疗方案可以尝试以甲状腺激素抑制脑垂腺分泌甲促素,使其不再继续肿大。若是这样治疗仍无法阻止肿大增加,有可能是结节里面出血或者发炎所致,最坏的状况就是长恶性瘤。
  2. 将囊肿里的液体抽出
    如果经检查只是单纯的出血性囊肿、胶体肿,可以用注射针筒将囊肿里的液体抽出,结节自然消下去。若里面的出血状况仍然存在,结节就会再大起来。医师通常会在抽完血水后,以纱布施以定点压迫,以防止继续出血。

甲状腺癌的治疗选项
  1. 手术
    通常手术是大部分患者认定的首选,希望将癌细胞彻底拿乾净。若手术仅将病灶切除,而未将甲状腺全部拿掉,有的患者很幸运,就此一辈子平安到老,但也有患者剩余的甲状腺有癌症复发的可能。所以建议患者术后最好遵从医师嘱咐定期追蹤,最好每半年回医院做肿瘤标记测定,至于扫描、X光等检查就要看主治医师的叮嘱。
  2. 碘131治疗
    碘131治疗也就是放射性碘治疗,就是服用放射性碘进入体内,经由甲状腺摄取后将癌细胞杀死。这种疗法适用于分化较好的乳突癌与滤泡癌,其他甲状腺癌与分化较不理想的乳突癌可能治疗效果并不好。
    此外,放射性治疗也会在手术后搭配运用,藉此消除手术力有未逮的局部转移与远端转移。採用放射性治疗法,会造成甲状腺机能不足,必须终生服用甲状腺素,患者心理要有所準备。此一疗法的副作用包括腮腺炎、甲状腺发炎,还有可能因此引发甲状腺机能亢进。若出现腮腺炎不妨喝点柠檬汁或嚼口香糖,可以舒缓不适;若甲状腺发炎出现甲状腺机能亢进,请尽快告知主治医师,开药让症状缓解。
  3. 电疗与化学治疗
    如果罹患的甲状腺癌是未分化癌或癌细胞已转移,以致无法以手术方式拿乾净,放射性碘疗法也不适用,就要考虑用电疗。电疗有可能出现皮肤发炎、颈椎坏死的副作用。
    当以上治疗方案当效果不佳或不适用时,最后一步就是採取化学治疗,即抗癌药物治疗,大约有50%患者的病情会有所改善。化疗的副作用则是有呕吐、手脚麻,以及暂时性的白血球减少、掉髮与骨头痠痛。

罹患甲状腺癌症最重要的就是配合医师师的治疗计画,除非是恶性重大的未分化癌,只要充分配合追蹤与定期回诊与检查,一般预后都还是相当光明喔!
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